Владимир Болохов

БАЛЛАДА О СЧАСТЬЕ.

 

Под клетчатым небом в безвременный час

От зэков бывалых я слышал рассказ.

Быть может. Он байкой досужею был,

Да только откуда без пламени дым?

 

А впрочем, пусть судит дотошнейший век...

 

«Чадил за острожной стеной человек

За смелое слово. Не год и не два

Больной безнадежно, дышал он едва.

 

Однажды в подземную клетку к нему

Спустился придумавший эту тюрьму

И накормить осужденного всласть

Дал приказанье имеющий власть

 

Со ржавого ложа поднявшись с трудом,

Воздух хватая ввалившимся ртом,

Выхрипнул узник: - Не надо еды...

Коль не юродствуешь – свежей воды...

 

В сумерках затхлых, блистая слюдой.

Ковш появился с желанной водой.

- Еще чего хочешь? Не сдерживая прыть.

- Зажмурил кандальник глаза: - Покурить...

 

Лязгнули властные зубы: - Табак!..

Пришедший подумал: - Иль спятил, дурак?

А, может быть, дурочку тешит и он?

Но, впрочем, блаженным не писан закон...

 

Узник цигарку свернул толщиной

В прут, что в оконной решетке стальной

И, затянувшись, упал на постель.

Сшиблись от зелья мозги набекрень.

 

Вольный куражиться вволю, спросил:

- Жрать приказать? И услышал: - Нет сил...

Но голод – не тетка, тем паче, не дочь.

Жевал обреченный, покуда невмочь.

 

Теперь чего? Требуй! Быть может, вина?

А может, чего там, красотка нужна?

- Того и другого, – раздался ответ.

- И будешь ты счастлив? – Глупец, хоть и сед...

 

Не надо мне женщин, не надо вина,

Смердящая сила твоя не нужна.

Высокого воздуха вольный глоток, да хлеба свободного честный кусок,

Да чтобы в темнице ты вместо меня...

 

Явился тюремщик, ключами гремя...»

                                                   1967